Monday, October 23, 2006

Auster Cita a Mallarmé en su Discurso

El discurso de Paul Auster al recibir el Premio Príncipe de Asturias estuvo dedicado a Stéphane Mallarmé, especialmente al Mallarmé de Aumône. Al menos eso pareció, pues una de las afirmaciones más categóricas del poeta clave de la literatura del siglo XX (y XXI), poetizada en particular en el poema mencionado:

Et surtout ne va pas, frère, acheter du pain.

estuvo subyaciente en uno de los temas ejes del discurso:

What purpose does art, in particular the art of fiction, serve in what we call the real world? None that I can think of [...] In other words, art is useless...

Así, el flamante ganador del Príncipe de Asturias revivió una discusión que dividió a la mayoría de artistas, especialmente poetas, durante gran parte del siglo XX, y que en Perú se recuerda como una discusión entre puros y sociales (o comprometidos), y en una conversación consigo mismo, cuestionó, But is uselessness a bad thing? Does a lack of practical purpose mean that books and paintings and string quartets are simply a waste of our time?, se respondió, Many people think so, y refutó But I would argue that it is the very uselessness of art that gives it its value –and that the making of art is what distinguishes us from all other creatures who inhabit this planet, that it is, essentially, what defines us as human beings.

Otro de los temas fueron su ignorancia del por qué necesita escribir,

I don’t know why I do what I do.

y su feliz complacencia con lo que hace,

I hope to continue until the day I stop breathing.
It’s the only job I’ve ever wanted

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